Полиэтилентерефталат (ПЭТФ, ПЭТ) — это термопластик, который также именуется как полиэфир, лавсан и т. д. В СССР полиэтилентерфталат и получаемое из него волокно называли лавсаном, в честь места разработки — Лаборатории Высокомолекулярных Соединений Академии Наук. Аналогичные волоконные материалы, изготавливаемые в других странах, получили другие названия: терилен, дакрон, тергал, тревира, теторон, полиэстер, мелинекс, милар (майлар) и т. д.

В настоящее время употребляются оба сокращения, однако когда речь идет о полимере, чаще используется название ПЭТФ, а когда об изделиях из него -ПЭТ. Продукт поликонденсации этиленгликоля с терефталевой кислотой (или ее диметиловым эфиром) — это твердое, бесцветное, прозрачное вещество в аморфном состоянии и белое, непрозрачное в кристаллическом состоянии. При нагреве до температуры стеклования переходит в прозрачное состояние и остается в нем при резком охлаждении и быстром проходе через так называемую зону кристаллизации.

Важным параметром ПЭТ (ПЭТФ — полиэтилентерефталат) является присущая вязкость, которая определяется длиной молекулы полимера. С увеличением параметра присущей вязкости скорость кристаллизации снижается. ПЭТ, ПЭТФ (полиэтилентерефталат) обладает такими качествами как: прочность, износостойкость. ПЭТ, ПЭТФ является хорошим диэлектриком.

Огромное значение по использованию ПЭТ (ПЭТФ — полиэтилентерефталат) приобрело и в промышленном производстве: пленки, канаты, упаковочные ленты, шпагаты, производство различных преформ для изготовления бутылки.